焙 火

精製完成的茶葉,再經過熱度慢慢烘培的培火步驟,讓茶葉散發出清香的氣味。而茶葉依種類不同而有不同的培火程度,一般多分為輕火(生火)、中火(生熟茶)和重火(熟茶)三種。利用焙火可以改變茶的特性,一般我們所謂的生茶與熟茶,主要是指焙火而言,焙火較輕喝起來感覺比較生、比較「寒」,茶湯顏色明度較高(亮),焙火較重喝起來感覺比較熟,有溫暖的感覺,茶湯顏色明度較低(黑)。

過去乾燥或焙火,都是用竹編焙籠,再用木炭火緩慢烘焙,現在除了高級烏龍茶外,都已改用大型乾燥機了。如果要茶味更為濃純,可以把精製茶再烘焙過。未經烘焙的凍頂茶叫作
清香凍頂,烘焙過的叫作濃香凍頂。市面上賣的鐵觀音,大都經過高溫烘焙過。

茶葉烘焙的目的在於
1.降低茶葉含水量,防止貯藏期間品質劣變,延長貯藏壽命;
2.藉烘焙去除初製茶菁味及其他雜味,可改善茶葉品質;
3.藉著烘焙的梅納(Maillard)反應,產生茶葉烘焙特性之香氣和滋味。

茶葉的烘焙著重於
溫度與時間的操控,視茶葉含水量、茶菁採摘標準及老嫩度、形狀緊結度、香氣高低及滋味濃稠等因素而調整烘焙溫度及時間。茶葉烘焙的秘密,在於蜜綠、金黃及鮮紅茶湯水色的改變;翠綠、墨綠及褐綠外觀色澤的轉變;清香、蜜香、熟香及焙火香等香氣的產生;甘滑、醇厚及喉韻滋味的轉換,全賴茶葉烘焙的獨到工夫。

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